Lottobygda

Verdal er en kommune i Nord-Trøndelag, som på 1990-tallet ble kjent på folkemunne som «Lottobygda». Navnet kom av at den relativt vesle kommunen med et befolkningstall på under 15 000, hadde bemerkelsesverdig mange millionvinnere i sjansespillet Lotto. Hva som var årsaken er ikke kjent. Hadde verdalingene mer flaks enn nordmenn generelt? Eller kanskje de brukte mer tid og penger på pengespill enn gjennomsnittet. Hvorfor det? Fordi kommunen ikke eide tilbud om aktiviteter på fritiden, som sports tilbud, kultur osv.? I alle fall var dette mer enn en myte. Ganske snart tok Norsk Tipping Verdal i bruk i sine reklamekampanjer.

Statens gevinst fra sports interesse

I Norge hasportsr Norsk Tipping monopol på pengespill, fordi myndighetene vil kontrollere at spilleavhengige ikke bruker mer penger enn de har råd til. Likevel er det fullt mulig for nordmenn å gamble så mye de vil på sports arrangementer og lignende, med utenlandske aktører som Betsson. At staten gjør sitt ytterste for å hindre utenlandske aktører adgang, kan være for å beskytte spilleavhengige, eller av egne interesser. Norsk Tipping hadde i 2014 en driftsinntekt på nesten 27 milliarder kroner. Mange av spillene deres er knyttet til sports arrangementer, så på en måte kan man si at staten tjener gode penger på befolkningens interesse.

Sports bygda?

I nyere tid, etter grundige analyser, har Harstad blitt kåret til «den nye Lottobygda», men de fleste nordmenn forbinder fortsatt uttrykket med Verdal. Om befolkningen i Verdal spiller mer enn andre i dag er ukjent, men det er ganske sikkert at de ikke er mer sports interessert enn nordmenn flest. Sports tilbudene i Verdal er begrenset. Av de sportslige aktivitetene som finnes i kommunen, er ifølge Yelp en danseforening mest populær, fulgt av et treningssenter, en badmintonklubb og en turnforening. Det er dessuten mulig å spille organisert fotball og volleyball i Verdal, men det er tydelig at Verdal har et begrenset utvalg av sports aktiviteter.